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Les oiseaux d'Amérique

Mary McCarthy

Résumé : Avec Les Oiseaux d'Amérique, la grande romancière Mary McCarthy aborde un thème cher à la haute tradition littéraire américaine: celui de « l'Américain à Paris », face à ce Vieux Monde des origines, qu'il rêve d'aimer et qui lui répond si souvent par tant de malentendus. Ici, elle a choisi les aventures héroïco-comiques d'un jeune étudiant, Peter Levi, débarqué vers le milieu des années 60 à Paris, pour y suivre des cours de « civilisation française » à la Sorbonne. Mi-italien mi-juif, mais américain authentique, ne serait-ce que par son amour de la nature et par la croyance en une règle morale qu'il cherche - vainement - à appliquer aux menus faits de l'existence, entretenant avec sa mère, la « gente Rosamund », des rapports ironiques et passionnés, notre héros fait, de la vie et de l'Europe, un apprentissage difficile, De l'ouvreuse de cinéma, qui l'apo-strophe parce qu'il a négligé de lui allonger un pourboire, à l'aveugle du métro, qui proteste parce qu'il a déposé par mégarde des piécettes de monnaie italienne dans sa sébile, et à la clocharde, rencontrée dans l'escalier et qu'il se croit obligé d'héberger chez lui pour la nuit, presque partout sa naïveté et sa bonne volonté, pourtant infinies, se heurtent au même mur d'incompréhension. Ridicule et attachant, ce Candide ou ce Huron du xx, siècle, que l'on retrouvera sur un lit d'hôpital pour avoir été mordu par un cygne, nous est à la fois très cousin et très lointain parent - mais toujours rapproché, en fin de compte, par une sorte de tendre ingénuité qui nous le rend attachant, émouvant...

Source : Le Livre de Poche, LGF

"Les oiseaux d'Amérique" est paru dans la collection suivante :

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