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Emile Guillaumin

Biographie : Emile Guillaumin (10 novembre 1873-27 septembre 1951) est né et mort à Ygrande (Allier) où il a passé toute sa vie, excepté trois ans de service militaire et le temps de la guerre 1914-1918. Cultivateur, n'ayant fait d'autres études que les cinq années d'école primaire de son village, ?il débuta très jeune dans les lettres par des vers et des dialogues patoisants. Son premier ouvrage important, Tableaux champêtres (1901) lui valut un prix de l'Académie française et des critiques favorables en France et à l'étranger. La Vie d'un Simple, en 1904, eut tout de suite la faveur du public et a fait depuis l'objet de plusieurs réimpressions. A partir de 1905, désormais connu des milieux littéraires, Guillaumin mena une double carrière d'homme de lettres et de paysan, publiant six autres romans puis, après 1920, sept volumes d'essais, biographies, correspondances, pensées. Fidèle cependant à sa condition paysanne il s'est occupé de défendre les intérêts de sa classe : il fut un pionnier du syndicalisme agricole en Bourbonnais de 1906 à 1912, puis, jusqu'à sa mort, journaliste assurant diverses collaborations régulières dans la presse parisienne et régionale; il s'y spécialisa dans les questions rurales. « Le sage d'Ygrande », ainsi fut-il nommé par ses compatriotes, à la fin d'une vie de travail, courageusement poursuivie sans arrière-pensée ni amertume, qui suivant Daniel Halévy 1 lui permet d'occuper dans l'histoire de notre pays « une place où il est indispensable et seul ».

Source : Le Livre de Poche, LGF

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